lunes, 26 de enero de 2015

[GamerFocus] El (re)inicio de los universos en el cómic

 
 
Ser fanático de los comics de DC antes de 1985 no era tarea fácil. Seguir las aventuras de Superman, Batman, Mujer Maravilla, Flash, Linterna Verde o cualquiera de los demás superhéroes de esa casa editorial podía resultar bastante complicado, pues cada personaje había tenido múltiples versiones desde su origen, sus poderes cambiaban sin explicación alguna (originalmente Superman no podía volar y en alguna ocasión podía lanzar arcoiris de sus manos) e incluso sus orígenes eran alterados (durante una temporada, La Mujer Maravilla dejó de ser una amazona para convertirse en artista marcial).

A comienzos de los años 60, varios escritores comenzaron a reconciliar todas estas diferencias mediante la idea de mundos paralelos, incluso comenzaron a hacer crossovers que permitían a varias versiones de un mismo personaje encontrarse en la misma aventura, como aquel famoso “Flash of Two worlds” del 61 protagonizada por Jay Garrick y Barry Allen, dos Flash de diferentes universos.

Pero en lugar de simplificar las cosas esto solo las complicó más, pues durante el siguiente par de décadas estos mundos paralelos se expandieron en un multiverso con una enorme cantidad de “Tierras” y posibilidades, pero que llenó a esta continuidad de contradicciones y complicaciones cada vez más difíciles de explicar. Esto podía convertirse en un problema económico para DC, pues estaban literalmente espantando a potenciales lectores que podían estar interesados en las aventuras de Batman o Flecha Verde, pero que al intentar leer una revista se encontraban con una historia complicada y confusa que para entender exigía recurrir a varias décadas de material; esta situación estaba beneficiando directamente a Marvel Comics, que en ese momento dominaba el mercado.

Entonces llegó la Crisis en las tierras infinitas.



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martes, 13 de enero de 2015

[GamerFocus] Las películas que más espero en 2015


Acaba de terminar un año fantástico para el séptimo arte en el que pudimos disfrutar de películas grandiosas de todos los géneros, aventuras espaciales, atrapantes historias de superhéroes, pequeños dramas personales, intrigantes misterios e incluso buenas comedias que nos hicieron reír y pensar (aquí está mi top 15 de películas de 2014).

Con algo de suerte 2015 será igual o mejor y con películas como estas en el horizonte muy seguramente será así, pero no puedo evitar notar que muchos de estos films son secuelas de títulos exitosos o adaptaciones de cómics o novelas, hay muy pocos trabajos originales. ¿Es esta otra muestra de la tan mencionada falta de creatividad de Hollywood? En fin, estas son las películas que más ganas tengo de ver, espero sus comentarios sobre lo les gustaría ver en estas películas y por cuales de ellas no pueden esperar más.



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jueves, 8 de enero de 2015

[GamerFocus] Avatar, 5 años después





Durante el 2014 era bastante difícil que pasara una semana sin que alguna publicación me recordara que era el aniversario del estreno de alguna película. Fueron muchos los que presentaron artículos conmemorando los 20 años del estreno de Pulp Fiction (Tiempos Violentos), The Shawshank Redemption (Sueños de Fuga) o El Rey Leon. Otros celebraron de alguna forma los 10 años de Los Increíbles o Saw (El Juego del Miedo) y no faltaron tweets y blogs en tumblr recordándonos los 5 años de Up. Fandoms tan dedicados como el de Pacific Rim celebraron el año de existencia de la película mientras los fans de Street Fighter recordaron que hace 20 años sufrimos su adaptación cinematográfica. Lo mismo pasó con el aniversario de algunos videojuegos o álbumes musicales

Pero curiosamente nadie recordó que también era el aniversario de una película que en su momento fue considerada revolucionaria, que fue la más taquillera de la historia y que en cierta forma cambió la cultura de ir a cine aunque no dejó prácticamente rastro en la cultura popular. Estoy hablando de AVATAR, de James Cameron, estrenada en 2009.

jueves, 1 de enero de 2015

TOP 15 de las mejores películas del 2014

Vaya, el 2014 fue un año realmente bueno para el cine. Que enorme cantidad películas de calidad tuvimos este año, y de todos los géneros! Tuvimos grandiosos filmes de superheroes, de Sci-Fi, de drama, de comedia y hasta grandiosas biopics! Elegir a las 15 mejores y tratar de ordenarlas fue una tarea realmente titánica.

Ya saben como es la cosa. Aquí van a encontrar películas que tal vez se hayan estrenado en 2013 en Estados Unidos, pero apenas en 2014 llegaron a nuestro país. También hay películas que deberían haber quedado en el listado o ser consideradas para él, pero todavía no se han estrenado por aqui o no se han lanzado aún digitalmente (como pueden ser CitizenFour, Selma, Inherent Vice, Rurouni Kenshin: Tokyo Inferno o Birdman).

Menciones especiales: Under The Skin, Maps To The Stars (una nominación al Oscar para Julianne Moore por favor), Frank, Interstellar, Locke (una nominación al Oscar para Tom Hardy por favor), John Wick, Big Hero 6, The Babadook, Dallas Buyers Club, We are the Best, 300: Rise of an empire (sí, en serio), Nymphomaniac (también, es en serio), Ida y Blue is the warmest color. Estas películas no clasificaron en el listado de mis 15 favoritas, pero son todas fantásticas por sus propias razones y se las recomiendo muchísimo.


15. THE ZERO THEOREM

Esta obra de Terry Gilliam puede ser descrita como una secuela espiritual de la gran Brazil, y al igual que ella nos muestra un futuro distópico y en que el protagonista magistralmente interpretado por el genial Christoph Waltz busca encontrar sentido a su vida frente a la pantalla de un computador, mientras conoce a personas tan extrañas y solitarias como él en un mundo increiblemente colorido, pero impersonal y asocial. Una película compleja y llena de significado que debe ser vista varias veces para apreciarla realmente.

14. DAWN OF THE PLANET OF THE APES


Aunque su predecesora Rise of The Planet of The Apes es considerada superior, esta impresionante secuela, que continua la historia de Cesar resulta ser igual de intensa y emotiva. Es imposible verla y no sentir algo al ver reflejados los grandes problemas de nuestra sociedad y de la especie humana en estos simios inteligentes, lo cuál es bastante descorazonador. Estamos condenados realmente a matarnos unos a otros? a dejar que el odio y la venganza nos devoren? Hice un podcast sobre este film en compañía del crítico Mauro Rivera de Cinesfuerzo.


13. 12 YEARS A SLAVE


La ganadora del Oscar a Mejor Película es un film visceral, crudo y doloroso que quiere seguir enfrentando a la sociedad gringa con ese pasado que tantas veces prefieren ignorar. Mientras que otras películas sobre el tema de la esclavitud, como Django Unchained, nos ofrecen un héroe, una venganza contra ese mundo horrible, en esta película estamos atrapados con Solomon y lo observamos desesperados deseando que luche, que escape, pero el sabe que no puede ganar, no puede hacer más que agachar la cabeza y mantener la esperanza.


12. ONLY LOVERS LEFT ALIVE


La consideré en mi otro blog como La Mejor película de horror del 2014 a pesar de que, por donde se mire, no es realmente de terror (pero tiene vampiros! y sangre!). Esta película es pura belleza y poesía, escribí una completa reseña sobre ella aqui.


11. THE RAID 2


Me voy a atrever a decir que esta es la mejor película de artes marciales que se ha hecho. Las coreografías de lucha son violentas, rápidas y brutales y una vez la acción comienza, no para, con cada batalla superando a lo visto en la anterior. Aunque no era necesario, la trama resulta ser una historia de conspiraciónes de la mafia y la policía muy interesante basada en el cine de Yakuzas y de mafia coreana. Imperdible, les quitará el aliento.


10. THE LEGO MOVIE


Esta película no tiene derecho a ser tan buena! por diox! si es una película basada en un juguete cuyo contexto no tiene narrativa alguna! debería ser una simple publicidad de hora y media para antojar a alos niños, pero en cambio The LEGO Movie resulta ser una comedia increiblemente inteligente que aprovecha la naturaleza de los famosos bloques para contar una historia divertida  sobre la creatividad y los vínculos entre niños y adultos.
Ademas tiene a Lego Batman como la mejor burla/crítica a lo ridículamente oscuro y serio que se ha vuelto el caballero oscuro.


9. GUARDIANS OF THE GALAXY


Marvel tomó uno de sus comics mas desconocidos y lo convirtió en una sensación mundial. Star-Lord, Gamora, Rocket, Groot y Drax son en este momento tan reconocidos como pueden serlo Thor o Iron Man gracias a esta divertidísima aventura espacial llena de color, demostrando que los blockbusters pueden ser una mezcla perfecta de comedia, emoción y acción (y una banda sonora nostálgica de lujo). También tenemos un podcast sobre este film.

8. THE WOLF OF WALL-STREET


Scorsese nos presenta a un personaje al que odiamos pero nos hace desear ser como él, y hacernos sentir mal por desear ser como él porque es una persona horrible. Muchos la critican por no “castigar” lo suficiente a su protagonista y yo les digo que miren el mundo real, controlado por personajes como Jordan Belfort que son recompensados por ser unos desgraciados y por perjudicar lo más que puedan a los demás. Eso es lo que vimos, una especie de sátira de la vida real que nos quiere mostrar lo ridículamente absurda que es nuestra sociedad.


7. CAPTAIN AMERICA: THE WINTER SOLDIER

Marvel ya se dio cuenta que tiene la confianza del público y esto le está permitiendo experimentar de un modo impensable con sus personajes. En esta entrega se deshace por completo del desarrollo de película de superheroes, para poner a uno de sus personajes mas icónicos en una historia de espias que parece inspirada en Tom Clancy y John LeCarre, pone al personaje que lleva la bandera de Estados Unidos en su uniforme a cuestionar las acciones y la moral de su propio país. Convirtió al Capitan América del universo fílmico en mi superheroe favorito. Escribí un artículo sobre esta película.


6. SNOWPIERCER


Un párrafo no me es suficiente para hablar de esta maravilla de película; es muy poco espacio para poder explicar la importancia que tiene esta revolución social desarrollada en un tren que representa a toda la humanidad en un mundo post-apocalíptico mediante una narrativa propia de videojuego. Este es un film importante, uno que representa a una sociedad furiosa y decepcionada que no aguanta más, pero que no sabe qué hacer para enfrentar al sistema.
Joon-Ho Bong se está ganando su lugar con los maestros del cine.


5. THE GRAND BUDAPEST HOTEL



Damas y caballeros, tenemos a Wes Anderson creando la película perfecta de Wes Anderson. Es verdad que mantiene su caracterísitico estilo visual (el cuál molesta a muchos), pero lo ha perfeccionado al nivel en que la película luce tan bella como un pastel mientras su trama se dedica a narrar el fin de una era, y de un modo muy sutil, hablar sobre la llegada del nazismo y la segunda guerra mundial. Es más oscura y cruel de lo que aparenta. También tiene la que considero la mejor actuación de Ralph Fiennes (lo cual es mucho decir) y a Willem Dafoe y Adrien Brody en roles excelentes (sin  mencionar unos cameos de lujo)


4. EDGE OF TOMORROW


Tom Cruise recibe tantas críticas por su vida, que a veces queda eclipsado que es un fantástico actor, sobre todo de acción. Es triste que el "Efecto Cruise" haya hecho que muchas personas hubieran dejado pasar esta espectacular película que va a medias entre Starship Troopers y Groundhog Day para convertirse en un Sci-Fi inteligente, vistoso y tensionante. Rita Vrataski, el personaje interpretado por Emily Blunt, es uno de los mejores personajes femeninos que ha visto el cine de acción desde que Linda Hamilton dejó de ser Sarah Connor.


3. GONE GIRL

David Fincher no necesita probar que es un maestro de los thrillers, no necesita demostrar a nadie que es capaz como ningún otro de manejar historias perturbadoras, enfocadas en personajes que no son ni heroes ni villanos, pero lo sigue haciendo. Gone Girl es probablemente su trabajo más pulido, una radiografía perfecta de la obsesión humana por lo mórbido, del amarillismo y de las apariencias que forzadamente damos a los demas. Si no la han visto aún, eviten cualquier dato sobre su trama y descúbranla por completo ustedes mismos. Escribí un artículo sobre ella.


2. NIGHTCRAWLER



Ya era bueno y reconocido por ello, pero con Nightcrawler, Jake Gylenhaal se convierte de inmediato en uno de los mejores actores del momento. En esta película lo vemos interpretando a un sociópata demasiado motivado a triunfar en la vida, y decide hacerlo grabando escenas de accidentes y crímenes para venderlas a los noticieros, lo que lo lleva en una espiral que demuestra no solo que él es un monstruo, sino que es uno que provee de alimento a un monstruo mucho más grande y voraz: la audiencia. Denle un Oscar pero ya (sí, yo se que ya dije que se lo dieran a Tom Hardy y a Ralph Fiennes, pero... ajá). 


1. HER


Un hombre que se enamora de su sistema operativo. Este planteamiento pareciera pertenecer a una comedia tonta o a una sátira sobre la obsesión moderna con los dispositivos tecnológicos, pero con esa trama, Her nos presenta una historia romántica tan sincera y hermosa que es difícil de creer. Todo en esta película es perfecto: La voz de Scarlett Johanson, la paleta de color, la actuación de Joaquin Phoenix con ese tonto bigote y una musicalización de lujo (ah! y a Amy Adams mas preciosa que nunca). Si no se enternecen con esta película no creo que tengan corazón. (Tambien escribí un artículo sobre esta película, pero desde un enfoque muy raro je je je).



Listo, esa es mi selección de películas, ahora los invito a que me dejen un comentario con sus favoritas. Cuéntenme cuáles les gustaron, cuáles odiaron y cuáles  faltaron.  (Pueden ver mi lista de mejores películas de terror del 2014 en Cine de Horror Colombia).

martes, 30 de diciembre de 2014

[GamerFocus] Así fue el 2014 para los Gamers


El 2014 fue un año bastante agitado para nosotros los videojugadores: Con tres consolas de nueva generación en el mercado, el PC-gaming más poderoso que nunca y una comunidad increíblemente activa vimos cambio no solo en tecnología, sino en la cultura de nuestra comunidad en que afectarán sin duda el futuro de la industria. Veamos los eventos y tendencias que marcaron este año que termina.



viernes, 26 de diciembre de 2014

El origen de los "Seis Grandes Heroes"

Cuando vi por primera vez el trailer de Big Hero 6 me pareció muy curioso que Disney se estuviera montando en el bus de las películas de superheroes justo cuando ya tenía a Marvel bajo su ala. No tenía ni idea que en realidad estaba inspirada en un comic de la casa de los Avengers que, al igual que la versión moderna de Guardians of The Galaxy, no fue precisamente un comic exitoso. La primera aparición del grupo fue en la miniserie de 3 números llamada Sunfire & Big Hero 6 publicada en 1998 y creada por el escritor Steven T. Seagle (Wildcats, Sandman) y el dibujante Duncan Rouleau (Venom, Metal Men). 


Este comic pretendía ser el comienzo de un grupo similar a The Avengers pero con Japón como base de operaciones, por lo que todos sus miembros (iniciales) son de esa nacionalidad. Originalmente tenían entre sus filas a personajes conocidos de los comics de X-Men como los mutantes Sunfire (aquí considerado el más grande superhéroe de ese país) y el a veces villano Silver Samurai, pero el foco era Hiro Takachiho, un niño genio admirador de Sunfire y narrador de la historia.

Junto a Hiro aquí también se introduce a Baymax, un robot creado por el mismo con la personalidad de su difunto padre y que le sirve como guardaespaldas cambiaformas (en esta versión Baymax se convierte en una especie de dragón), Honey Lemon una joven muy sexy con un bolso mágico que le permite sacar de él cualquier cosa que pueda imaginar y a GoGo Tomago, que tiene un traje que le permite convertirse en una veloz esfera de energía. La trama enfrenta a este grupo contra un villano llamado Everwraith, la encarnación del sufrimiento de los japoneses que murieron en Hiroshima y Nagasaki (es en serio).


Con este comic sus creadores pretendían aprovechar el interés que se había despertado en norteamerica por el manga y el anime durante los 90’s, pero termina convertido en una colección de clichés y estereotipos de la cultura nipona. El mismo nombre “Big Hero 6” es una especie de burla a las malas traducciones al inglés de títulos japoneses. La miniserie no tuvo buenas ventas y nunca se serializó, aunque el equipo apareció luego en varios tomos de Alpha Flight con Sunpyre reemplazando a Sunfire y con Ebon Samurai reemplazando a Silver Samurai.



Una década después se intentó revivir al equipo con una miniserie de 5 tomos con un diseño mucho más “manga” del dibujante David Nakayama y con la pluma del mítico escritor de X-Men Chris Claremont. En esta historia se unen dos nuevos miembros: El cocinero Wasabi (que puede crear cuchillos de energía psíquica) y Fred (Americano-Nipón que puede conjurar el espíritu de un... dinosaurio? dragón?) a los ya conocidos Hiro, Baymax (que ha sido rediseñado para convertirse en un robot “tipo anime” en lugar de un dragón), GoGo y Honey Lemon.

En esta ocasión el equipo viaja a Norteamérica para seguir a unos misteriosos villanos en una trama que implica unas poderosas reliquias y el aterrizaje de una nave extraterrestre, historia que queda inconclusa ya que estos números tampoco fueron un éxito y allí murieron las esperanzas de convertir a los “Seis grandes héroes” en una serie regular, aunque si han tenido breves apariciones y menciones en comics de Heroic Age y Spider-Man: Ends of Earth.



En 2009, cuando Disney adquirió a Marvel Comics, se animó a las divisiones de la compañía a mirar el catálogo de propiedades de Marvel para adaptarlos, así fue como el co-director Don Hall lo redescubrió y presentó la idea a John Lasseter en 2011. Así nació la adaptación fílmica que, seguramente se han dado cuenta, no es muy similar al comic... bueno, son más o menos los mismos personajes con los mismos nombres de la formación de 2008, pero Disney convirtió a esta mezcla de genios, mutantes, usuarios de super trajes y hechiceros en “nerds” universitarios, un grupo multicultural de estudiantes de ciencias que han convertido sus conocimientos en superpoderes para poder enfrentar al supervillano de turno.



Y eso es lo bonito de Big Hero 6! Tras estar tantos años acostumbrado a ver como las películas tratan a los “nerds” como tontos, villanos o segundones bienintencionados, es hermoso ver una historia en la que se muestra a personajes científicos de formas tan variadas y positivas. Es, junto a Interstellar (Que ya discutimos aqui) una de las películas más positivas respecto a este tema que hay, películas que pueden animar a las nuevas generaciones a buscar carreras en diferentes campos de la ciencia, y eso, por donde se mire, es absolutamente positivo.

Volviendo al tema, sí, los personajes han cambiado mucho. Hiro es el que se mantiene más similar a su contraparte de papel, pero con un enfasis en la relación que tuvo con su hermano en lugar de con su padre (en el comic, su madre aún está viva y no tiene hermanos) pero Baymax es absolutamente diferente. Aunque sigue siendo el protector de Hiro este viene siendo un sustituto de su hermano y claro, un personaje bellamente comico que contrasta con la seriedad del robot del comic. Esta versión se va a convertir sin duda en un ícono y voy a ver juguetes de el por todos lados, lo cual me encanta.

A Gogo y a Honey Lemon se les ha “de-sexualizado” bastante aunque la primera conserva más o menos la misma personalidad, aunque su habilidad cambia bastante a pesar de seguir basada en la velocidad. Honey si es radicalmente diferente, dejando de ser el estereotipo de la “porrista rubia” para convertirse en una entusiasta algo nerviosa. Wasabi pasa de ser un cocinero muy “zen” y relajado a convertirse en un chico nervioso y obsesivo con el orden y las reglas. Finalmente el misterioso Fred pierde sus poderes “Godzillescos” para ser otro personaje cómico, fanatico de los comics, superheroes y la ciencia. También hay algunas referencias a personajes menores de los comics.



El otro cambio que vale la pena mencionar es que la acción deja Japón para trasladarse a “San Fransokyo” una mezcla de San Francisco y Tokyo (duh!) que mezcla perfectamente las calles empinadas, la bahia y el icónico puente Golden Gate de la ciudad americana con árboles sakura, rascacielos llenos de pantallas y neon, Puertas Shintoistas y demás parafernalia oriental. Por què San Francisco? no solo porque es una ciudad con mucha población oriental, sino porque es la ciudad de Silicon Valley y Google, lo que encaja perfectamente con los temas científicos y tecnológicos del film.

Aunque Big Hero 6 no forma parte del universo cinematográfico de Marvel, estos le han dado una designación oficial a su universo (Tierra-TRN441) y en una escena despues de créditos podemos ver una divertida referencia que se ha convertido en marca de la casa.

No se pierdan esta película y lleven a sus hijos si los tienen, sobre todo si ellos han demostrado algún interés en la ciencia, les estarán haciendo un gran favor.

martes, 23 de diciembre de 2014

[GamerFocus] ¿Cuál es el problema con "Hatred"?


Según lo que ha dicho Destructive Creations, desarrolladores de Hatred, el objetivo del juego es, literalmente, cometer una cruzada genocida impulsada por odio a la humanidad y lo hicieron como respuesta a lo que según ellos es una tendencia en la industria de los videojuegos a la corrección política, el colorido y a los juegos artísticos en lugar de hacerlos como simple entretenimiento.

Les voy a ser honesto, esa posición de los desarrolladores me enoja (al momento de escribir esa línea no pude evitar sentir cómo se me aceleraba el corazón) no solo porque es obviamente falsa (pensemos en el continuo éxito de juegos como Grand Theft Auto V o Call of Duty: Advanced Warfare) sino porque con frases como esa pretenden minar los pocos avances que la industria ha dado para convertir a este en un medio mucho más progresivo e incluyente en el que tengan cabida todo tipo de juegos
 
 


lunes, 15 de diciembre de 2014

[GamerFocus] La supuesta “censura” de Grand Theft Auto V en Australia



Grand Theft Auto V es retirado de algunas tiendas en Australia por fomentar la violencia contra la mujer, este es el titular que en los primeros días de diciembre reavivó el debate sobre la censura, la violencia y “libertad de acción” en los videojuegos. Si no se enteraron del caso les hago un breve resumen: una petición en Change.org avalada por más de 48.000 firmas solicitaba a la cadena de supermercados Target en Australia retirar de venta el juego, esta petición fue aceptada por la cadena y luego imitada por los supermercados K-Mart en el mismo país.
 
Obviamente la reacción no se hizo esperar...

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